Mercedes-Benz

¿Sabías qué?... Mercedes-Benz y Audi compartieron ...

La estrella de tres puntas y los cuatro anillos bajo un mismo techo.

“Las empresas compiten por los clientes y, por lo tanto, se les anima a utilizar sus recursos de la manera más eficiente posible (…) En otras palabras, la competencia impulsa la innovación y el progreso (…)”. Estas declaraciones se pueden encontrar en el sitio web del Ministerio de Economía de Alemania. Pero, ¿cómo es la realidad? Desde hace muchas décadas, la industria automotriz alemana ha demostrado que la competencia conduce a más innovación y mejores productos. Mercedes-Benz, BMW y Audi están comprometidos en una sana lucha continua por la pole position en el sector premium.

Prototipo de turismo compacto Mercedes-Benz (W119), 1962. Exterior, visto desde la parte delantera derecha. Nunca entró en producción en serie.

Las tres empresas se han beneficiado de este concurso y al mismo tiempo han conservado sus perfiles de marca distintivos. Sin embargo, pocas personas saben ahora que la estrella de tres puntas y los cuatro anillos de Audi alguna vez estuvieron unidos bajo el techo de Daimler-Benz. A principios de 1958, el principal accionista Friedrich Flick decidió que Daimler-Benz debería adquirir Auto Union GmbH porque las empresas encajarían bien y la adquisición generaría sinergias.

El 1 de abril de 1958, el Consejo de Supervisión de Daimler-Benz AG aprobó la adquisición de casi el 88 por ciento del capital social de Auto Union GmbH. Menos de dos años después, Auto Union se convirtió en una subsidiaria de propiedad total de Daimler-Benz AG.

Fundada en 1932 como resultado de la fusión de DKW (Dampf-Kraft-Wagen), Audi, Horch y Wanderer, Auto Union originalmente solo tenía plantas en Sajonia. Después de la Segunda Guerra Mundial, se restableció en Ingolstadt y Düsseldorf, y comenzó a producir motocicletas y automóviles de la marca DKW en 1949. El motor de dos tiempos que ya había equipado los automóviles DKW antes de la Segunda Guerra Mundial ya no estaba a la altura. fecha durante el "milagro económico" de la década de 1950. De hecho, se convirtió cada vez más en una carga que perjudicó el desempeño del mercado de DKW. En el momento de la adquisición, la empresa matriz ya sabía que sería necesario introducir un motor de cuatro tiempos para garantizar la supervivencia económica de la filial.

Finalmente, Daimler-Benz envió un equipo de ingenieros bajo la dirección de Ludwig Kraus de Untertürkheim a Ingolstadt, donde desarrollaron un motor de cuatro cilindros de última generación y de bajo consumo de combustible a la etapa de producción en serie. El motor, que llevaba la designación interna M 118, fue diseñado en Stuttgart. Celebró su estreno en septiembre de 1965 en el nuevo modelo de Audi de Auto Union. Este vehículo fue el primer automóvil de posguerra de Auto Union en contar con un motor de cuatro tiempos, así como el primer modelo de la marca Audi que apareció desde el final de la Segunda Guerra Mundial.

El nuevo coche sentó las bases de una historia de éxito. Sin embargo, en su lanzamiento, la unión entre la estrella de tres puntas y los cuatro anillos ya era historia. A partir del 1 de enero de 1965, Volkswagen compró la mayoría (50,3%) de Auto Union. A finales de 1966, la empresa se convirtió en una subsidiaria de propiedad total de Volkswagen. Sin embargo, una pequeña cantidad de ADN de Mercedes-Benz permaneció en la marca. El director técnico Ludwig Kraus y varios otros ingenieros de Mercedes se quedaron en Ingolstadt, donde ayudaron a Audi a lograr su avance definitivo: el exitoso Audi 100 (1968), Audi 80 (1972) y Audi 50 (1974).

Auto Union también ha dejado su huella en Mercedes. ¿Dónde? ¡En Düsseldorf! La instalación, que había estado en uso desde 1951, fue arrendada por Auto Union GmbH a la empresa matriz Daimler-Benz en 1962 después de que la primera concentrara sus operaciones de producción en Ingolstadt. Cuando Auto Union se vendió a Volkswagen, la planta de Düsseldorf permaneció con Daimler-Benz. En la actualidad, más de 6.000 personas trabajan en la planta de furgonetas más grande de Daimler AG en todo el mundo. La instalación es la planta líder para la producción global del Mercedes-Benz Sprinter. La estrella y los anillos se han beneficiado mutuamente, ya sea como competidores o bajo el mismo techo.