Mercedes-Benz

¿Sabías qué?... Gottlieb Daimler y Karl Benz nunca llegaron a conocerse ...

Daimler y Benz nunca llegaron a conocerse.

Hay personas cuyos nombres se mencionan de forma tan rutinaria al mismo tiempo que su emparejamiento ejemplifica la función de autocompletar del cerebro. ¿Qué sería de Adam sin…? ¿O Romeo sin…? ¿Y Ernie sin su amigo cabeza hueca…? Siempre establezco ese tipo de conexión entre los dos pioneros de la automoción y los padres fundadores de la actual Daimler AG: Gottlieb Daimler y Karl Benz.

Gottlieb Daimler (izquierda) y Carl Benz (derecha) nunca llegaron a conocerse.

A ellos les une el hecho de que marcaron el comienzo de la era de la movilidad automotriz individual en 1886, por un lado a través del automóvil Benz Patent Motor Car de tres ruedas "hecho en Mannheim", y por otro lado a través del carro motorizado Daimler originado en Stuttgart. En las fotografías en blanco y negro, estos dos hombres con sus barbas distintivas y expresiones solemnes en el patetismo de su tiempo parecen hermanos de espíritu.

Y aún así: según la evidencia documental, en realidad nunca se conocieron en persona. Sólo hubo un encuentro que puede describirse como fugaz en todos los sentidos de la palabra: el 30 de septiembre de 1897 en un hotel de Berlín donde tuvo lugar la asamblea constituyente de la Asociación Centroeuropea de Automóviles, el primer club automovilístico de Alemania. Los dos pioneros fueron invitados como miembros fundadores e invitados de honor. Karl Benz escribió en sus memorias: "Nunca he hablado con Daimler en toda mi vida. Una vez lo vi desde lejos en Berlín. Cuando me acerqué, me hubiera gustado conocerlo, se había ido entre la multitud".

Esto es aún más notable porque la invención que los colocó en los libros de historia podría haberlos unido fácilmente, ya que sus hogares en Stuttgart y Mannheim estaban a menos de 100 kilómetros de distancia en línea recta. Tal reunión podría haber sido tan buena para la publicidad como el primer viaje en automóvil de larga distancia, que realizó la esposa de Karl Benz, Bertha, de Mannheim a Pforzheim en 1888.

Pero, ¿por qué Daimler y Benz se han establecido firmemente en la memoria de muchas personas incluso sin haber tenido un conocido personal cercano? Probablemente, ante todo debido al hecho de que durante décadas sus dos nombres denotaron una de las empresas más famosas del mundo: Daimler-Benz AG. Fue creado en 1926 por la fusión de los dos fabricantes de vehículos de motor más antiguos del mundo, Daimler-Motoren-Gesellschaft y Benz & Cie. Aunque la fusión sentó las bases de lo que probablemente fue la mayor historia de éxito de las regiones del sur de Alemania de todos los tiempos. , definitivamente no fue un matrimonio por amor. A mediados de la década de 1920, que estuvo plagada de inflación y crisis, los bancos presionaron a las dos empresas para que se fusionaran. Todos iguales, DaimlerChrysler. Después de la separación de Chrysler en 2007, el nombre Daimler se convirtió en solitario. En el último giro en términos de nomenclatura, tres sociedades anónimas legalmente independientes han existido bajo el paraguas de Daimler AG desde noviembre de 2019: Mercedes-Benz AG, Daimler Truck AG y Daimler Mobility AG.

Pero más allá de las puertas de la planta, los nombres oficiales de las empresas generalmente se relegan a las entradas del registro comercial y las tarjetas de presentación. Los nombres por los que el público los conoce básicamente permanecen sin cambios. En la región de Mannheim, la gente todavía dice que conduce un "Benz", y en Stuttgart dicen que su coche es un "Daimler". A los dos padres fundadores del Grupo, que durante su vida fueron competidores más que socios, probablemente les hubiera gustado la distinción. Pero hay una razón diferente por la que no celebraron la fusión de sus empresas en 1926 con una copa de vino espumoso local: Carl Benz tenía 80 años en ese momento y se había retirado del negocio operativo. Y Gottlieb Daimler ya había muerto en 1900, a los 65 años.